Περπατώντας στην Ακρόπολη!


Η λέξη Ακρόπολη σημαίνει την άκρη της πόλης. Υπάρχουν πολλές ακροπόλεις σε όλη την Ελλάδα. Ήταν πάντα χτισμένες σε υψηλό σημείο, και συχνά χρησιμοποιούνταν ως καταφύγιο και τόπος για την άμυνα κατά των διαφόρων εχθρών. Η Ακρόπολη της Αθήνας είναι η πιο γνωστή από όλες, γι’ αυτό και είναι γνωστή ως «Η Ακρόπολη».


Η Ακρόπολη είναι το σημαντικότερο αρχαίο μνημείο του δυτικού κόσμου.

Τα παλαιότερα ευρήματα χρονολογούνται από την Νεολιθική εποχή (3500 π.Χ.). Τότε ήταν ο χώρος που ζούσε ο τοπικός άρχοντας και οι ευγενείς, τα σπίτια των οποίων ήταν χτισμένα σε αυτήν και υπήρχαν τείχη χτισμένα γύρω . Ο τάφος του Κέκροπα επίσης βρισκόταν εδώ, και οι Αθηναίοι διατηρούσαν ένα φίδι εδώ - συμβολίζοντας τον πρώτο τους βασιλιά. Υπήρχαν επίσης και άλλοι τάφοι και ναοί , όλοι συνδεδεμένοι με βασιλιάδες, ήρωες και θεούς που είχαν να κάνουν με την Αθήνα.

Αργότερα όμως, πήρε μια θρησκευτική μορφή και τα ανάκτορα που ζούσαν ο άρχοντας και οι ευγενείς, αντικαταστάθηκαν από ναούς και ιερά. Γύρω στο 570 π.Χ. δημιουργήθηκε ένας ιερός ναός αφιερωμένος στην Αθηνά Πολιάδα. Δυστυχώς από αυτόν τον ναό έχουν βρεθεί μόνο τα θεμέλια και λίγα γλυπτά που φυλάσσονται στο Μουσείο της Ακρόπολης.akropoli psifiaka.jpg

Σύμφωνα με ευρήματα στη θέση του Παρθενώνα, που είναι ο κεντρικός ναός της Ακρόπολης, χτίστηκε αρχικά ένας μεγάλος ναός, ο πρώτος Παρθενώνας. Ο βράχος της Ακρόπολης ήταν διακοσμημένος με νέα ιερά, ναούς και αφιερώσεις μέχρι το 480 π.Χ., που οι Πέρσες εισέβαλαν στην Αθήνα και κατέστρεψαν εντελώς τον ιερό χώρο και λεηλάτησαν οτιδήποτε πολύτιμο.

Οι Αθηναίοι μετά την νίκη της Σαλαμίνας την ίδια χρονιά, ανοικοδόμησαν το βράχο της Ακρόπολης και του έδωσαν τη μορφή που βλέπουμε σήμερα σύμφωνα με το όραμα του Περικλή και τα σχέδια του Φειδία.


Ο Παρθενώνας

parthenonas.png

Κατά τη διάρκεια των Περσικών πολέμων του 5ου αιώνα οι Αθηναίοι άρχισαν να χτίζουν τον Παρθενώνα, αλλά οι Πέρσες έκαψαν την Ακρόπολη και οι Αθηναίοι έδωσαν περισσότερη έμφαση στις μάχες. Κατά τη διάρκεια της εποχής Περικλή, τη λεγόμενη Χρυσή Εποχή, η Ακρόπολη πήρε τη μορφή που βλέπουμε σήμερα.

Ο Παρθενώνας, αφιερωμένος στην παρθένο θεά Αθηνά, κτίστηκε το 447 π.Χ. από τον Ικτίνο και τον Καλλικράτη και υπό την επίβλεψη του Φειδία. Ο τελευταίος σχεδίασε και κατασκεύασε τον καταπληκτικό διάκοσμο του ναού και το τεράστιο άγαλμα της Αθηνάς από χρυσό και ελεφαντόδοντο που φυλασσόταν στο ναό.

Η γλυπτική αποτελείται από ένα γιγαντιαίο χρυσελεφάντινο άγαλμα της Αθηνάς (ο Φειδίας χρησιμοποίησε για τη δημιουργία του αγάλματος ξύλο, ελεφαντόδοντο και χρυσό, δυστυχώς, το άγαλμα εξαφανίστηκε κατά τη διάρκεια του μεσαίωνα), μια συνεχή ζωφόρο ζώνη στο εσωτερικό της κιονοστοιχίας που απεικόνιζε την Πομπή των Παναθηναίων και μεταξύ άλλων, σκηνές από την Μάχη των Λαπήθων και των Κενταύρων.

Ο ναός ήταν ασυνήθιστος συνδυάζοντας Ιωνικά και Δωρικά στοιχεία, αλλά το εντυπωσιακό αρχιτεκτονικό επίτευγμα είναι το ότι δημιουργεί μια εντύπωση ελαφρότητας σαν να αιωρείται λίγα εκατοστά πάνω από το έδαφος. Αυτό επιτυγχάνεται με το γεγονός ότι δεν έχει ούτε μία ευθεία γραμμή (ακόμα κι αν αυτή φαίνεται ως ευθεία) και ούτε μία ενιαία κάθετη γραμμή. Οι στήλες προεξέχουν ελαφρώς στη μέση και λυγίζουν προς τα μέσα καθώς ανεβαίνουν. Αν μπορούσαμε να τις επεκτείνουμε προς τα πάνω θα σχημάτιζαν ένα τρίγωνο. Είχε δύο αίθουσες. Η μικρότερη αίθουσα, ο ναός (Παρθενών), ήταν αφιερωμένος στην παρθένο θεά Αθηνά, που τελικά δάνεισε την επωνυμία του σε ολόκληρο το κτίριο. Στην μεγαλύτερη αίθουσα στεγάζονταν το άγαλμα της Αθηνάς του Φειδία, το οποίο πολύ αργότερα καταστράφηκε.

Ο Παρθενώνας αργότερα χρησιμοποιήθηκε ως βυζαντινή εκκλησία, ως ρωμαϊκή εκκλησία, και τελικά σαν τουρκική πυριτιδαποθήκη. Στις 16 Σεπτεμβρίου, 1687, ένα απευθείας χτύπημα από το βενετικό πυροβολικό του Μοροζίνη χτύπησε την πυριτιδαποθήκη στον Παρθενώνα καταστρέφοντας το αριστούργημα που στέκονταν ανέπαφο για 2000 χρόνια.


Προπύλαια

Στον ιερό βράχο της Ακρόπολης είναι τα Προπύλαια που χτίσθηκαν από τον Μνησικλή κατά τη διάρκεια του χρυσού αιώνα του Περικλή . Τα Προπύλαια, που βρίσκονται στο δυτικό άκρο του λόφου, είναι η πύλη εισόδου της Ακρόπολης. Στην κεντρική πύλη υπάρχουν δυο αίθουσες, η μία χρησιμοποιήθηκε ως πινακοθήκη και η άλλη, αν και δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, πιθανότατα προορίζονταν ως γλυπτοθήκη.


Ναός της Απτέρου Νίκης

naos apterou nikis.jpg

Ο ναός της Απτέρου Νίκης βρίσκεται νοτιοδυτικά των Προπυλαίων, χτισμένος πάνω σε παλαιά μυκηναϊκή οχύρωση. Ήταν αφιερωμένος στη νίκη των Αθηναίων κατά τη διάρκεια των Περσικών πολέμων και ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια της μάχης του Μαραθώνα και τη ναυμαχία της Σαλαμίνας. Είναι το μοναδικό πλήρως Ιωνικού ρυθμού κτίριο στην Ακρόπολη και είχε σχεδιαστεί από τον αρχιτέκτονα Καλλικράτη σε ένα λεπτό ύφος, με τέσσερις κίονες στην μπροστινή και στην πίσω βεράντα. Ο ναός παρέμεινε ανέπαφος μέχρι το 1686, όταν οι Τούρκοι αποσυναρμολόγησαν τα μάρμαρα κτιρίου για να τα χρησιμοποιήσουν για οχυρώσεις. Ο ναός αναστηλώθηκε μερικώς το 1836 και στη συνέχεια με μεγαλύτερη προσοχή από τον Μπαλάνο και Ορλάνδο το 1935.


Ο ναός του Ερέχθειου - Ερεχθείο

Ο ναός του Ερεχθείου κτίστηκε επίσης κατά τη διάρκεια της χρυσής εποχής στο τέλος του 5ου αιώνα, στην περιοχή όπου φύτρωσε η ελιά που η Αθηνά προσέφερε στους Αθηναίους. Ήταν το τελευταίο, πιο περίπλοκο, καθώς και πιο πλούσια στολισμένο από τα κτίρια της εποχής του Περικλή. Η δομή του χωριζόταν σε δύο επίπεδα, που χρησίμευσαν για να φιλοξενήσουν ιερούς χώρους. Το επάνω μέρος του ναού προς τα ανατολικά, περιείχε ένα ιερό αφιερωμένο στην Αθηνά Πολιάδα, σε ένα χαμηλότερο επίπεδο στη δυτική άκρη ήταν τρία μικρότερα τμήματα αφιερωμένα σε τοπικούς θεούς και τον Ποσειδώνα. Η μεγάλη βεράντα στα βόρεια, που περικλείεται από κομψούς ιωνικούς κίονες, προστάτευε μια πέτρα που πιστεύεται ότι είχε χτυπηθεί από την τρίαινα του Ποσειδώνα. Το Ερέχθειο είναι περισσότερο γνωστό για τις Καρυάτιδες στη νότια πλευρά, με θέα τον Παρθενώνα. Η στέγη του στηρίζεται σε έξι Καρυάτιδες, στήλες γυναικείων μορφών.


kariatides.jpg

Τι λέει η... Μυθολογία

Ο ιδρυτής της Αθήνας, σύμφωνα με τη μυθολογία, ήταν ο βασιλιάς Κέκροπας. Είχε γεννηθεί από την γη και ήταν κατά το ήμισυ άνθρωπος και κατά το ήμισυ φίδι. Δίδαξε τους κατοίκους πολλές τέχνες, καθώς και τα ταφικά έθιμα, και αποφάσισε ποιός θεός θα προστάτευε την πόλη.

Υπήρχαν δύο υποψήφιοι: η θεά Αθηνά και ο θεός Ποσειδώνας. Προκειμένου να αποδείξουν την αξία τους, και ίσως να δωροδοκήσουν τον λαό, ο καθένας παρουσίασε ένα δώρο. Ο Ποσειδώνας χτύπησε την τρίαινα του στο βράχο της Ακρόπολης, και από ξεπήδησε μια πηγή με αλμυρό νερό. Ο κόσμος έτρεξε να πιεί το νερό, αλλά το νερό δεν ήταν πόσιμο γιατί ήταν θαλασσινό, δεδομένου ότι ο Ποσειδώνας ήταν θεός της θάλασσας. Τότε η Αθηνά άγγιξε το έδαφος, και φύτρωσε μια ελιά. Αυτό αποδείχθηκε ότι ήταν ενα δώρο πολύ πιο χρήσιμο απο το θαλασσινό νερό και έτσι ο Κέκροπας αποφάσισε ότι η Αθηνά θα είναι ο προστάτης της πόλης - με τον τρόπο αυτό η πολη πήρε το όνομα της. Το ξύλινο άγαλμα της Αθηνάς που βρισκόταν αρχικά στην Ακρόπολη πίστευαν ότι είχε πέσει από τον ουρανό.